Com Rema va portar Afropop des de la ciutat de Benín al món

Com Rema va portar Afropop des de la ciutat de Benín al món

Pres del número de Dazed de primavera / estiu 2020. Podeu comprar una còpia del nostre darrer número aquí

La ciutat de Benín a Nigèria, originalment coneguda com Edo, era la capital d’un poderós imperi africà precolonial. Una edició de 1974 del Llibre dels rècords Guinness descriu les antigues parets de la ciutat, ja peridades, com els moviments de terres més grans del món construïts abans de l’era mecànica. És una ciutat llegendària, diu Rema, l’estrella d’Afropop de 19 anys que trenca les regles i que ràpidament es converteix en un dels seus fills més famosos. Podeu sentir la història de les arts, fins i tot algunes de les nostres arts al Regne Unit i als Estats Units han arribat des de Benin City. Ser d’aquest lloc, amb la seva història majestuosa, i complir tot el que té fins ara, és una gesta tan especial que sembla una profecia. És, segons el seu gerent, l’escollit.

És un matí ràpid i inusualment clar a Londres quan l’escollit entra a un atrafegat saló del Soho. Rema és alt i vestit de manera aguda, gairebé diví, de color blanc. Porta unes sabatilles esportives Champion, unes ulleres Ray-Ban angulars i sense muntures i unes arracades de penjoll de creu de plata: un gest subtil a la seva fe. El seu responsable, que per casualitat es diu Rima, ja està assegut i intercanvien algunes paraules sobre les calories i si les dates són massa ensucrades abans que Rema demani un batut d’alvocat verd.

En poc menys d’un any, la reconstrucció genètica de Rema sobre la popular música de ball de l’Àfrica occidental li ha atorgat una gira als Estats Units, un espai principal al festival Boiler Room de Londres, el premi Headie 2019 de Nigèria per ‘Next Rated Superstar’ i un lloc a Les millors cançons de Barack Obama del 2019 llista. A Dumebi, de l’EP de debut de l’any passat Rema , va trencar tota la diàspora amb un èxit d'afrobeats que l'ha portat a la viralitat a escala èpica i a noves converses sobre el futur del pop. I amb els seguiments, els llançaments de quatre pistes EP de freestyle i Comando dolent , es va confirmar com una de les noves estrelles més vitals de Nigèria.

Perquè penseu en tantes cultures a partir d’una sola cançó, vol dir que la meva música és multidimensional i multiterritorial: Rema

Ara mateix, Rema és a només dos dies de la seva segona estada a Londres. El músic acaba de tornar de Miami, on va rodar un videoclip per al seu darrer senzill, Beamer (Bad Boys), i Chicago, on va actuar en un esdeveniment de la NBA All-Star Weekend amb el raper nord-americà 2 Chainz. Vaig fer algunes fotografies amb (2 Chainz), però no vull publicar-les en línia, afirma, suggerint que l'opulència que comporta la seva nova fama pot ser incòmoda per a alguns fans. Publico el que la gent ha de veure, no el que volen veure ... la gent ha de veure més allò que els va fer seguir-me. La nova visió de Rema sobre Afropop és el motor de la seva influència i, de moment, li agradaria que continués així. Una publicació recent d’Instagram exemplifica la seva estratègia de contingut: música subtitulada per a la meva generació, un vídeo de seguidors publicat troba Rema actuant enèrgicament EP de freestyle El murmuri americà rap-esque Love on es troba al damunt d’una taula de l’aula, on un públic d’adolescents es desplaça al seu plató com a assistents a l’església que agafen l’esperit sant.

Rema acredita els seus pares per haver-lo introduït a la música, especialment Fela Kuti i 2Face. Nascut a Divin Ikubor a Benin City, va començar a escriure raps i a interpretar portades de cançons a l’escola als set anys. Als deu anys, havia creat el seu propi flux: la base de les rimes puntuades i de les melodies poc convencionals que ha construït avui dia una base de fans. Quan era un adolescent, Rema va decidir trucar a la porta del que sospitava que era un estudi de gravació, després d’escoltar la música que explotava des de l’interior de camí a l’escola. Quan un home va obrir la porta, Rema va preguntar quants diners necessitaria per a una sessió d’estudi.

quan va néixer d'aquesta manera alliberat

Jo no tenia aquesta quantitat de diners, així que estava a punt de marxar i em va dir: 'Què vols fer? Voleu gravar? ’, Recorda Rema. No tenia cap pista secundària per gravar, però l'home va obligar-lo de totes maneres, li va fer un batec i li va permetre gravar gratuïtament. Fins al dia d’avui, Rema continua buscant l’home que va arriscar-lo. He estat colpejant gent a la meva ciutat i dient-los que m’ajudessin a buscar aquesta persona que va tenir un gran impacte en la meva vida. Això em va donar una mica d’esperança. De la mateixa manera, si la gràcia pot obrir-me aquest camí tan aviat, crec que només hauria de continuar.

Rema porta doblet de setí lloguer de vestuari del teatre nacional, pantalons curts de seda arracades i cadenes Loewe Slim Barrett, anellsEl propi de RemaFotografia Joshua Gordon, estilismeRaphael Hirsch

La fe de Rema és el nucli de la seva pràctica creativa i sempre ho ha estat: la «gràcia» de què parla sovint a les entrevistes i a les xarxes socials assenyala la creença en un poder superior, tirant de les cordes al seu favor. La lluminària va créixer anant a l’església, on va començar a construir el seu repertori musical. Particularment popular a l’església infantil, Rema va aportar allò que havia après en sessions d’estudi i des d’influències seculars com Kanye West, Juicy J i Wiz Khalifa fins al que ell anomena la missió del rap: un col·lectiu de gospel per a adolescents que va dirigir i va escriure cançons. El pastor es va adonar que jo era un noi divertit perquè em vestia d’una certa manera, diu Rema, confessant que portava les cadenes i la roba del seu germà gran. La roba era més gran ... Tenia un aspecte molt diferent a l’època dels texans flacs. Semblava 2Pac!

Gairebé mai no vam gravar les cançons; ho vam interpretar tot en directe perquè volíem mantenir aquesta autenticitat per a les masses, explica, i va assenyalar que, quan es va unir l’alquímia del grup d’influències musicals i elements d’interpretació, havien guanyat un públic superior a 7.000. A mesura que la implicació de Rema amb la missió de rap creixia, el seu objectiu era reclutar més joves a l’església i afinar una actuació prou forta per impressionar les congregacions d’adults. Prenent préstecs del hip hop i del rap per portar el gospel a nous nivells, va canviar el so per atraure a un públic més gran, experimentant amb flux, vestuari, energia i ritmes, audició rere audició.

Les cançons de Rema se senten familiars i de gran abast, com si fossin totalment d’un altre món. (El meu so és) difícil d’explicar, diu. És simplement llibertat i gaudir del que faig a l’estudi. Aquesta afinació musical, una barreja única de punts de contacte culturals i expressió espiritual, és el que el fa tan atractiu per al públic a milers de quilòmetres de l’oest d’Àfrica. Crec que la meva música és de fulla perenne perquè no hi ha cap altre lloc que puguis anar al món i trobar aquest tipus de so.

El so intergalàctic de Rema és una fusió única entre Afrobeats i trap que no s’havia vist mai abans - D’Prince

El gerent de Rema està convençut que Iron Man, produït per Ozedikus Rema EP cut les melodies semblants a les raga que els fanàtics i els crítics han suggerit extrets de la música clàssica del nord de l'Índia, un dia sonarà una pel·lícula de Bollywood. Per què, amb el seu ritme intricat, amb raps ràpids i les seves melancòliques i doloroses veus, recorda el parany emo nord-americà que galvanitza les bases de fans de Lil Uzi Vert, Post Malone i el difunt Juice WRLD. Però la marca particular de gènere de Rema és menys intencionada que miraculosa. M’alegro que la gent tendeixi a posar diverses cultures sobre la meva música, diu el músic, admetent que mai no havia vist una pel·lícula de Bollywood. Els deixo fer les matemàtiques perquè, quan diguin, 'Això sona llatí' o 'Oh, vaja, sona així', en realitat és bo. Em sento bé perquè perquè penseu en tantes cultures a partir d’una sola cançó, vol dir que la meva música és multidimensional, és multiterritorial. El poder de la combinació de gèneres i la fusió cultural va arribar a Rema quan el castellà de Luis Fonsi, Despacito, es va apoderar de les ones nigerianes el 2017. Aquests nois van fer una cançó que fa ballar els africans i ni tan sols enteníem ni una paraula. Vaig haver de notar-ho a mi mateix i em veig fent el mateix ara mateix.

De fet, Rema fa literalment el mateix. Si escolteu de prop les lletres de Dumebi, es revela un subtil teixit dins i fora de la parla, un brunzit i un ximple, un detall fàcil d’enyorar, especialment per a aquells que no coneixen les llengües Edo o Ioruba. Primer poso les melodies, després escric les paraules, explica Rema, tocant el seu procés a l’estudi. Però de vegades deixo paraules quan vibro, sense lletres escrites. Quan va tocar el que creia que era un tema inacabat per al seu mentor i cap d’etiquetes D’Prince, Rema es va animar a deixar Dumebi tal com era, ximple i tot. Li va agradar la manera com m’ho vaig prendre tan fàcil, el flux, la llibertat que vaig fer servir en les melodies. Em va dir: 'No (canvieu) això, confieu en mi, perquè s'eliminarà la cançó'.

La vida no sempre ha estat fluida per Rema. Als vuit anys, va perdre el pare i, als 15 anys, el germà gran. Sota el carisma, l’encant i el talent que Rema mostrava als escenaris de l’església i a l’escola hi havia un jove que lluitava per mantenir-se intacte espiritualment. La seva família va lluitar econòmicament i Benin City va ser un lloc difícil per construir una carrera per al jove artista. Va haver-hi molta pressa i molta lluita, (però) en algun moment de la meva vida vaig rebre una trucada per deixar la meva ciutat, explica el músic. Treballava, però treballava massa i no massa intel·ligent. Rema va marxar de casa als 17 anys cap a Ghana, on treballava feines feixucs i va intentar arribar a dos metres mentre proporcionava seguretat a la seva mare i germanes. Quan el cantant va tornar a casa després d’un any, l’estabilitat i la reconnexió amb la seva família el van inspirar a aprofitar la música. A principis del 2018, Rema va penjar a Internet un vídeo que cridaria l’atenció de l’estrella nigeriana D’Prince. El clip d'un minut aproximadament , un estil lliure de la banda Gucci de D’Prince, va fer onades a tot el país i va provocar que D’Prince arribés a Rema, a qui va convidar a Lagos per reunir-se amb ell i el seu germà, Don Jazzy, el cap de Mavin Records.

què és un mestre en música

Rema porta un jersei de llana merino Bottega Veneta, passamuntanyes adornat amb closcaPebble LondonFotografia Joshua Gordon, estilismeRaphael Hirsch

El viatge a Lagos, amb la seva pròspera indústria creativa, va resultar fructífer per al músic. El so intergalàctic de Rema és una fusió única entre Afrobeats i trap que mai s'havia vist fins ara, diu D'Prince, que dirigeix ​​Jonzing World, l'empremta de Mavin Records que va signar Rema com el seu primer artista després de la seva empresa matriu. va formar part de Kupanda Holdings i es va convertir en el que D'Prince diu que ara és el segell més gran d'Àfrica, centrat en aquells artistes que surten de la convenció d'Afrobeats i amplien els seus horitzons. De fet, la indústria de la música en auge és una de les raons per les quals D’Prince creu que el món finalment s’està posant al dia i afinant les seves orelles a Afrobeats. El moviment alté (alternatiu) d’Àfrica occidental, una comunitat de creadors que inclou gent del segell americà Santi de LVRN, la cantant ghanesa Amaarae i una classe creixent de joves talents que tenen èxit a escala mundial, demostren el seu punt de vista, igual que grans inversions com Universal llançament d’una divisió de música nigeriana el 2018.

Però, per més que Rema i la seva música prometin un futur emocionant, la calor que l’envolta ha presentat nous reptes. Mai no em vaig veure actuar en aquests grans estadis, diu. Està passant tan de pressa i la gent intenta comprendre-ho. No és l’única vegada en la nostra conversa que reconeix un aire de sospita al voltant del seu ràpid èxit, demostrat sobretot en línia. Veig persones que intenten contemplar els meus moviments de manera tan literal, però es redueix a una simple paraula: gràcia. Rema admet que no va veure la seva mare i les seves germanes des que va marxar a Lagos fa dos anys, i encara no sap quan podrà tornar a Benin City. Ja no sé com és la llar; No sé com és l'energia. No sé si la meva ciutat se sent abandonada per la meva sortida al món i la realització de tantes coses. El potencial per tornar a casa a les persones que busquen coses per guanyar-lo és una por que ha començat a arrossegar-se. Les estrelles del pop modernes, que apareixen en un moment en què la influència social i la mercantilització de la identitat canvien violentament, han de trepitjar amb compte.

Quan era a l’institut, Rema dibuixava còmics i els venia als companys per guanyar diners. Ara, les portades dels seus tres EP ofereixen una mirada cap a un interior creatiu viu, que ha conreat a través de la lluita. Si volia menjar durant la setmana a l’escola, em vaig assegurar que durant el cap de setmana em sortís un bon còmic, diu. Il·lustrat com escenes d’una novel·la gràfica, la seva portada representa escenaris distòpics de colors, amb ovnis i figures que cauen del cel, símbols aliens que diu que utilitza per transmetre una narració futurista. Ara mateix estic intentant els ovnis per (comunicar) una millor comprensió d’una altra dimensió, diu amb franquesa, arrelant el seu treball en la convicció que és per a - o és? - el futur. Amb el pas del temps, la revolució es desenvoluparà. Siguin quines siguin les cançons que estic gravant (ara), estic gravant per al 2021, el 2022 i ...

Hair Virginie Moreira a Saint Luke, maquillatge Anne Sophie Costa a Streeters amb Shiseido Synchro Skin, escenografia Tony Hornecker a D + V, ajudant de fotografia Harry Mitchell, ajudants d’estilisme Archie Grant, Guy Miller, ajudant de cabell Nat Bury, maquillatge ajudant Lydia Ward-Smith, ajudants d’escenografia Georgie Bee, Zoe Argiros