Kamasi Washington sobre com South Central va donar forma al seu nou disc experiencial

Kamasi Washington sobre com South Central va donar forma al seu nou disc experiencial

Adornat amb pesats medallons d'or, anells clavats en pedra i un bàcul de fusta tallada, el saxofonista Kamasi Washington encarna certament l'esperit còsmic del jazz espiritual. Canalitzant els seus avantpassats Sun Ra i Pharoah Sanders, el seu LP debut, el 2015 L'èpica, va ser un viatge sonor de tres hores a través de l’afro-futurisme i el poder coral, informat per una sèrie de somnis profètics que Washington va tenir durant el procés de gravació. Des de llavors ha tocat a Kendrick Lamar Pimp A Butterfly, exposant a un públic nou a la intensitat furibunda del seu tenor, una fusió de hip hop basada en l’obra del pianista guanyador dels Grammy Robert Glasper i informant de l’eclecticisme dels nouvinguts del jazz britànic com Ezra Collective i Moses Boyd.

El seu segon LP, Cel i Terra , és tan ambiciós com el seu primer. Simfònic i cinematogràfic a parts iguals, el doble àlbum explora la realitat experimentada a la vida, Terra, així com a la ment, Cel . Enregistrat en només dues setmanes: l'única vegada que Kamasi i la seva banda van poder passar fora de la seva gira L’Epopeia - l'àlbum és una crida a l'acció, amb el senzill principal i el número d'obertura Fists of Fury que posa el to amb el cant: El nostre temps com a víctimes s’ha acabat / Ja no demanarem justícia / En lloc d'això, prendrem la nostra retribució . Sota les línies líriques de saxòfon i la ferotge bateria hi ha el credo d’inspiració de Washington: el món en què viu la vostra ment, viu en la vostra ment.

Nascut i criat a South Central LA, Washington s’ha mantingut fidel a l’escena allà, aconseguint el seu primer treball mentre estava a la universitat amb el primer fill del hip hop de West Coast, Snoop Dogg. La seva banda actual i col·laboració col·laborativa, la West Coast Get Down, està formada de manera similar per amics de la infància i pilars angulars de la comunitat musical de la ciutat, inclosos Thundercat, el seu germà el bateria Ronald Bruner Jr. i el baixista Miles Mosley.

Marcat pel seu mesurat to de veu, Washington és un home que pensa detingudament en la seva música i la seva importància política. Un cop anunciada pel crític Greg Tate com la veu de jazz de Black Lives Matter, la seva obra es contempla com una cosa més que una mera empresa comercial: és un espai per pensar, crear i potenciar. Abans del llançament de Cel i Terra, parlem del potencial transformador de la música, de la por de Kendrick Lamar i d’imaginar el món com volem que sigui.

Com us va influir musicalment créixer a South Central LA?

Kamasi Washington: El hip hop de la costa oest era el so del meu barri. Era una cosa amb què em podia relacionar perquè tenia un so que semblava al meu entorn, gairebé més del que deien. Aquesta música es va fer per xocar amb un Cadillac.

El meu pare també és músic, de manera que el jazz sempre era a casa. Quan tenia 11 anys, hi vaig interessar i em va portar a Leimert Park. En aquell moment, era el centre artístic de Los Angeles, i es trobava just al sud de Central. El primer concert al qual vaig anar el vaig veure a Pharoah Sanders al club World Stage, que només té 30 persones. Em vaig convertir en un dels nens de Leimert Park. També hi havia un club de hip hop anomenat Project Blowed i veuríem grups com Freestyle Fellowship i The Pharcyde. Molts grans músics estaven en aquesta zona i es va convertir en la meva educació musical.

Les escenes de hip hop i jazz estaven connectades a Leimert Park en aquell moment?

Kamasi Washington: Estaven absolutament connectats. Gent com Myka 9 (de Freestyle Fellowship) i Josef Leimberg eren realment amants del (pianista de jazz) Horace Tapscott i eren influenciats per ell. Els grups de jazz també comptarien amb poetes que els acompanyarien. Era una comunitat i no estava gens separada; els músics de jazz anaven a la jam session gospel i viceversa. Quan vaig començar a tocar amb Snoop Dogg, tota la seva banda eren músics de jazz, de manera que hi havia molta pol·linització creuada. Els músics que realment mirava de petit eren els que podien tocar de tot.

La vostra música és un reflex de qui sou, de manera que si voleu que la vostra música sigui d’una certa manera, vostè ha de ser així: Kamasi Washington

També vau ser conscients d’una càrrega política a la música que sortia aleshores?

mira que intenta pensar

Kamasi Washington: Ah, absolutament. N.W.A. va ser la primera vegada que la gent de la caputxa parlava del que passava allà. Aleshores teníeu Horace Tapscott, que parlava un altre tipus de retòrica d’aquest barri. Es tractava de construir comunitats, deixant la seva carrera per crear l’Arkestra Popular Panafricana. Va ser un grup liderat per aquest músic de fama mundial que va deixar les portes obertes a tothom de la comunitat que volgués formar-ne part. Això va salvar moltes vides. Aquesta noció de la música que serveix a la gent és una cosa que està arrelada a Leimert Park i que m’ha passat.

Com a jove afroamericà, sentíeu pressió per sucumbir a una determinada imatge de com hauríeu de ser?

Kamasi Washington: Definitivament, i és una cosa que us aconsegueix quan sou molt jove. Jo estava a l'escola primària i pensàvem que seríem petits gàngsters, fins i tot abans de saber què era un gàngster. Vam idolatrar-ne la personificació.

Em va beneir molt que de ben jove arribés a la meva escola un programa, Ujima, que ens va ensenyar la nostra història i ens va donar una altra versió del que podríem ser. Va ser fantàstic perquè vaig poder redefinir qui era, però vaig veure altres amics que no tenien aquesta mateixa oportunitat, que no van aconseguir canviar la seva imatge interior i van recórrer el camí que ens portava. Trobar música al mateix temps va ser el que realment m’allunyava d’això.

El jazz espiritual sempre va ser atractiu o hi vau arribar més tard?

Kamasi Washington: Això era cosa del meu pare: estava enamorat de (John) Coltrane i Pharoah Sanders, Eric Dolphy i Horace Tapscott. Quan vaig començar el saxo, el meu pare em va portar a l’església del meu oncle i també vaig començar a tocar allà. En el seu millor moment, la música té un propòsit més gran i això em va mostrar una altra banda del jazz espiritual, que es pot escoltar a la música: el gospel i el blues, l’ànima que està incrustada en els discos més avantguardistes. Molta gent no ho registra, però hi és i és pesat.

La música és una manera de viure per a tu?

Kamasi Washington: Mentre vius, la teva vida arriba a través de la teva música. Sempre poso la vida per sobre de la música i per a mi la música prové de la vida i després la inspiro al seu torn. La vostra música és un reflex de qui sou, de manera que si voleu que la vostra música sigui d’una certa manera, vostè ha de ser així, en cas contrari no se sentirà autèntic.

Kendrick és un artista sense por ... No hi ha molts altres artistes que ho facin, reinventin-se completament en plena èxit - Kamasi Washington

Què ens podeu dir del vostre proper disc, Cel i Terra ?

Kamasi Washington: La inspiració per a això és aquesta idea que vaig tenir que el món és com imaginem que sigui, però també està informat de la manera com ho vivim. Tan, Terra són les cançons que van sorgir de les meves pròpies experiències de la vida i Cel són les cançons de com imagino la vida. El viatge, t’adones, és el mateix: com imagines que el món afecta la manera com l’experimentes. El món en què viu la vostra ment, viu en la vostra ment. Les dues cares del registre succeeixen simultàniament i és el que forma la vostra vida.

Com va ser el procés de gravació?

Kamasi Washington: Va ser diferent perquè vam començar el maig del 2016 quan ningú més de la banda encara no havia publicat els seus enregistraments anteriors L’Epopeia sessions. Jo era l’únic a punt per tornar a gravar algunes coses soltes. Quan portes una cançó a l’estudi, és com si haguessis trobat aquesta joia de la muntanya i tots ens fixem-hi i intentem esbrinar què en podem fer. Cada cançó començaria amb una hora i mitja de conversa al piano, per esbrinar què havia de ser o què pot ser i després anàvem a llençar-la als turons i a veure-la volar.

Com era treballar amb Kendrick Lamar? Va abordar la seva música d’una manera similar?

Kamasi Washington: Va ser molt influent perquè Kendrick és un artista sense por. Quan vaig entrar al disc, em vaig adonar que ell l’havia llançat en una direcció totalment diferent a la que havia anat abans. No molts altres artistes ho faran, reinventaran-se completament a l’altura del seu èxit. Sempre és tan fidel al seu art i només fa el que vol fer.

Què passa ara a la vostra vida per inspirar el vostre treball recent?

Kamasi Washington: Allà on estic al cap i al cor és que sento que necessitem una sensació d’apoderament. Com a ciutadà del món, he experimentat molt la impotència; el món es mou d’una manera que no vull que vagi i no tinc cap veritable paraula sobre això, des de Trump fins a la negativitat al voltant de la immigració. Tot i això, cadascun tenim poder sobre els petits mons en què vivim i, a mesura que imaginem el nostre món d’una manera determinada, començarà a ser així. Tot i que la música només és sonora, pot commoure la gent i pot obrir la ment de la gent. Si tothom fa el que pot fer perquè el món sigui el bell lloc que volen, farà molt més del que podem pensar.

Ara estic en el lloc on la meva música és una extensió del que sóc, de manera que busco constantment dins meu la meva identitat i les meves creences, que poso en la música. Un cop superades totes les escales, els acords i la tècnica, tot el que realment teniu són els vostres pensaments i això determinarà quina és realment la vostra música.

El cel i la terra de Kamasi Washington sortirà el 22 de juny