Un aspecte rar a l’interior del bar més salvatge de Nova York dels anys setanta

Principal Fotografia

Durant una dècada, Max’s Kansas City va governar Nova York, convertint-se en el lloc principal per menjar, beure, ballar, fer festa i divertir-se. El propietari Mickey Ruskin va obrir la discoteca i el restaurant el 1965, aconseguint talents de primer nivell com Allen Ginsberg. William S. Burroughs i Robert Rauschenberg. Però quan Andy Warhol i el seu seguici van començar a passar l’estona al darrere, Max es va convertir ràpidament en el lloc on estar. Ben aviat David Bowie, Iggy Pop i Lou Reed van ser habituals, juntament amb les últimes superestrelles de Warhol com Candy Darling, Jackie Curtis i Holly Woodlawn.





El 1970, l’emigrat croat, Anton Perich, va arribar a Max, per la via de París. Activista del grup Lettrism durant la Revolució del 68, Perich era un cineasta d’avantguarda. Va fer amistat amb alguns busboys del personal, i van dir que era la millor feina a Amèrica. El 1972 es va unir a la plantilla, que incloïa el busboy Carlos Falchi, el gerent Eric Emerson i la cambrera Debbie Harry, la presència del qual eludia.

Durant els dos anys següents, Perich ompliria quan algú cridés. Com recorda, el millor moment per treballar va ser a altes hores de la nit, quan tant els famosos com els infames podien venir i deixar-se caure els cabells. Ningú va fer un cop d’ull quan Perich va treure la càmera per fer-se una foto. Com podeu veure a les fotos d’aquí, estaven més que encantats d’obligar-ho, o de vegades ni tan sols n’eren conscients. Aviat va contribuir amb les seves càndides fotografies Entrevista abans de llançar NIT el 1978, la seva pròpia publicació.



A continuació, Perich parla d’aquells anys embriagadors, quan era impossible explicar les nits dels dies.



Per a mi, era com seure al purgatori esperant el trasllat al cel, Anton Perich



Parli’ns de Max’s Kansas City: com era l’ambient?

Anton Perich: A Max, vau ser benvingut, un cop a dins, era l’ambient més acollidor. Candy Darling, Holly Woodlawn i Jackie Curtis parlarien amb tu. Totes eren dones meravelloses i autoconstruïdes, tan còmodes sota la seva nova pell.



Tot estava armat a la sala del darrere, bellesa, talent punk i actitud. El Rock Glamour. The New York Dolls va armar el llapis de llavis a Max’s. Es desprenien i seien a totes les taules, com si de sobte es multiplicessin. Portaven tots els colors de l’arc de Sant Martí. Era calidoscòpic. Fascinant. De sobte, la música es va acolorir. Però hi havia Patti Smith, Lenny Kaye i Richard Sohl en els tons més profunds del negre.

Hi va haver una pol·linització creuada: vaig veure a Chamberlain parlant amb Gregory Corso. Tiger Morse parlant amb Taylor Mead. Lou Reed parlant amb Michael Pollard. Charles James parlant amb Ray Johnson. Grace Jones parlant amb Glenn O'Brien. Conversa divina amb Charles Ludlam. John Waters amb Cockettes. David Johansen amb David Bowie. La llista completa duraria hores.

Hi havia tres epicentres a Max’s: Bar, Back Room i Upstairs. Cada zona tenia un art destacat. No calia anar al MoMA per veure art americà contemporani. Mickey va ser el màxim conservador d’aquella època. Bar tenia una escultura planera de Forest Myers. La finestra era de Michael Heiser. Al llarg mur hi havia Donald Judd. El camí Passage tenia un cotxe estavellat per John Chamberlain; tenia les puntes afilades, de manera que totes les cambreres tenien contusions. The Back Room tenia la llegendària creu de neó cruenta de Dan Flavin, així com la de Myer Laser's End: probablement l’escultura més immaterial mai feta. Al pis de dalt hi havia alguns Warhols. La meva fotografia penjava sobre el caixer de l’entrada. Em feia goig estar en una empresa així. Aquests són els autèntics secrets de Max.

Mick JaggerPhotography Anton Perich

Què va passar al mític Back Room?

Anton Perich: La sala del darrere era el santuari, banyat amb el rosa sagnant permanent de l’escultura Flavin. Hi havia els màrtirs: superestrelles assegudes a les files com Taylor Mead, Andrea Feldman, Gerard Malanga, Cyrinda Foxe, Holly Woodlawn, Renee Ricard. Ray Johnson, John Vacarro, Lou Reed, totes les nines, tot el personal de la fàbrica, però no Warhol. Warhol hi era abans dels meus temps, a finals dels anys 60. No hi va entrar durant els anys 70, després de ser afusellat i amb prou feines va sobreviure. La sang real es va vessar, ja que l’escultura la va predir.

Va ser una situació Beckettiana real. Totes aquestes meravelloses persones que esperen Andy que mai es materialitzen. The Back Room va ser una obra mestra teatral. L’ambient a la sala del darrere era tan aclaparador. Hi va haver diversos drames al mateix temps.

Andrea Feldman saltava a la taula i ballava sobre les ulleres destrossades. Crits: Mostra l'hora! Eric Emerson faria el mateix i Taylor i Jason Holliday. Els vaig veure ballar tots a les taules. Probablement va ser el millor espectacle de la ciutat. L’Andrea cridaria, com una demència. Hi havia tant de fum, com si un gran núvol blanc baixés entre nosaltres. Hi havia boira i atordiment. Vaig veure a Jackie encendre el cigarret de Candy durant hores.

Per a mi, era com seure al purgatori esperant el trasllat al cel. Es podria reflexionar sobre si mateix durant hores. No es mou ni una polzada. Encara arriba màgicament a la vostra destinació remota.

Quan era un nen d’autobús, teníeu un punt de vista que pocs tenien. Com descriuríeu la perspectiva?

Anton Perich: Jo estava incrustat. La perspectiva canvia quan no hi ha llum del dia entre vosaltres i el vostre subjecte. Amb prou feines hi ha prou espai per a la meva càmera. Quan perds l’espai físic que t’envolta, el teu espai mental s’aixeca i creus que tens la plataforma de Déu. Poc a poc comences a respondre a l’allau d’autoadoració. La imatge esdevé pintorescament, totalment abastadora, com un holograma.

Què us va fer decidir a començar a fer fotos durant el vostre torn?

Anton Perich: El futur. El pur desig de compartir el que vaig veure. Se us dóna una oportunitat de fer-ho, no dues. Va ser una cosa extraordinària i em van donar el privilegi de veure-ho i capturar-lo. Celebro cada persona que he fotografiat. Van passar de la meva càmera al meu cor.

Em va commoure profundament la resposta dels artistes que vaig fotografiar. Van compartir les seves ànimes. Em va canviar i em va canviar la càmera. Quan algú comparteix la seva aparença terrenal, tu ets humil i no en maltractes.

Photography Anton Perich